Ontdek voor welke vele technieken 3D printing kan staan

Misschien wel de meest revolutionaire uitvinding van deze eeuw, 3D printing, kent vele verschillende technieken. Van de vele mogelijkheden van het 3D printing had je misschien al wel gehoord, maar wist je ook al dat er op veel verschillende manieren geprint kan worden? Deze vooruitstrevende techniek is op meer dan één manier veelzijdig. De toepassingen zijn werkelijk oneindig, maar wanneer je deze wilt gaan ontdekken, zal je zien dat er ook veel technieken van 3D printing zijn.
Iedere techniek van 3D printing heeft zijn eigen voordelen, en soms ook zijn nadelen, maar het staat in ieder geval vast dat er voor iedere productiemanier wel wat te zeggen valt. Hier vind je een korte introductie van alle mogelijkheden:

  • Selective Laser Sintering (SLS): hierbij wordt poeder als materiaal gebruikt en de laser als ‘gereedschap’ om het poeder in verschillende lagen te versmelten. Deze lagen versmelten met elkaar, waardoor ze uiteindelijk een object vormen. Een deel van het poeder wordt ter ondersteuning gebruikt en aan het eind met lucht verwijderd. Het voordeel van deze productiemethode is dat dit poeder hergebruikt kan worden
  • ZCorp: ZCorp komt zeer overeen met de eerste methode, maar de verschillende lagen worden hier niet gesmolten, maar gelijmd. Dit maakt het een ideale optie voor gekleurde objecten, maar het is een minder degelijke vorm van 3D printing dan die van SLS
  • Fused Deposition Modeling (FDM): het gebruikte materiaal is kunststof en het wordt verwarmd en daarna in verschillende lagen gelegd door een spuitkop. Dit is een populaire printer voor thuisgebruik
  • Stereolithografie (SLA): de naam van deze methode hoef je niet te onthouden, maar de techniek is wel gedenkwaardig. UV-gevoelig hars wordt uitgehard met een UV-laser en in zeer dunne laagjes opgebouwd. De ondersteunende pilaren kunnen helaas niet hergebruikt worden
  • Inktjet: er wordt gebruik gemaakt van poedergips en kleurencartridges, waardoor er weinig verspilling is van materiaal. Bovendien zijn deze termen een stuk herkenbaarder
  • Polyjet: in dit geval wordt de UV-gevoelige hars gedruppeld en uitgehard met een UV-lamp. Hierdoor is het mogelijk om twee materialen tegelijk te gebruiken
  • Multi Jet Modeling (MJM): wederom worden er druppels gebruikt, maar nu in de vorm van was. Het lijkt veel op inktjet en wordt vooral voor heel complexe objecten gebruikt

Wat 3D printing voor mensen over de hele wereld kan betekenen

Al deze technische weetjes over 3D printing kunnen leuk zijn, als je een beetje geïnteresseerd bent in technische snufjes ten minste, maar wat heb je uiteindelijk aan dit 3D printing? Het antwoord is te veel om hier op te noemen. Toch zullen we proberen zo veel mogelijk voorbeelden te geven.
Waarschijnlijk één van de meest bijzondere toepassingen van 3D printing is in de medische wereld. Er wordt zelfs al gewerkt aan een manier om organen te printen voor orgaandonatie. Zo zijn onderzoekers in North Carolina in de Verenigde Staten bezig met een nier, geheel geproduceerd met 3D printing. Dit driedimensionale orgaan is echter nog verre van functioneel. Dat we nog geen donororganen kunnen maken met 3D printing betekent natuurlijk niet dat de techniek niet op andere medische gebieden gebruikt kan worden. Zo worden er protheses gemaakt voor zowel mens, als dier. Deze zijn aanzienlijk goedkoper wanneer zij geproduceerd worden door middel van 3D printing, waardoor veel meer mensen kans maken op een prothese en daarmee op een beter leven.
3D printing wordt natuurlijk ook gebruikt in fabrieken. Zo wordt het bijvoorbeeld al jaren gebruikt om prototypes te maken voor de auto-industrie. Het heeft het productieproces sneller en goedkoper gemaakt en bovendien kunnen prototypes veel nauwkeuriger gebouwd worden. De ontwikkeling opent dus echt een wereld aan mogelijkheden, ook voor de industriële wereld. Niet alleen voor de wetenschap en de industrie brengt het voordelen met zich mee; het kan ook voor veel vermaak zorgen voor de burger thuis. Jij kunt zelf zo een bijzonder apparaat in huis hebben en ermee printen wat je wilt. De apparaten worden steeds goedkoper en toegankelijker. Wie weet print jij binnenkort wel het speelgoed voor jouw eigen kinderen.

Een uitvinding die tot de verbeelding spreekt

Met iedere nieuwe uitvinding wordt geëxperimenteerd en zo ook met 3D printing. Zoek bijvoorbeeld eens op ‘3D printing in de modewereld’ en je zult echt je ogen uitkijken. De meest bijzondere modeartikelen worden gecreëerd met 3D printing, want het is nu nog beter mogelijk om het ontwerp dat je in je hoofd hebt, over te zetten in driedimensionale vorm. Bovendien kunnen zeer degelijke materialen dankzij 3D printing veel gemakkelijker gevormd en geplaatst worden. Het kost ook minder tijd om grote projecten werkelijkheid te maken. De meest innovatieve printers maken in een korte tijd de meest imposante bouwwerken. Waar mensen weken over kunnen doen, kost met 3D printing slechts een aantal uur. Hoe lang zou het gaan duren voordat reguliere winkels beginnen met het verkopen van 3D-geprinte producten? Wanneer verschijnen de eerste 3D-geprinte maaltijden in restaurants en zal jij in de toekomst ook jouw eigen groenten kunnen kweken met 3D printing? Er zijn ten slotte mensen die zeggen dat uiteindelijk alles, maar dan ook echt alles, met een 3D-printer geproduceerd kan worden. Of dit werkelijkheid gaat worden, zullen we nog moeten zien, maar tot die tijd kunnen wij in ieder geval volop over de vele mogelijkheden fantaseren. Wie weet wordt jouw nieuwe hobby wel 3D-printen, of begin jij met het verkopen van 3D-geprinte kunst. We zouden geen mensen zijn als we hier niet het maximale uit zouden halen. lees hier meer over 3d printing.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn